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年轻人的职场第一课就被洛克菲勒带歪了

财经快报 时间:2019-05-27 15:24 点击: 作者:第一财经日报
[导读]第一财经:1870年代,全美的石油行业正在蓬勃兴起,资源充沛的炼油厂有很多。最终,为什么是美孚收获了巨额利润、占据了垄断地位? 肖华锋:这和洛克菲勒的才能非常有关系,他是美孚石油的灵魂人物。他一开始是和一位叫安德鲁斯的机械师合作,因为他的采矿能

  第一财经:1870年代,全美的石油行业正在蓬勃兴起,资源充沛的炼油厂有很多。最终,为什么是美孚收获了巨额利润、占据了垄断地位?

  肖华锋:这和洛克菲勒的才能非常有关系,他是美孚石油的灵魂人物。他一开始是和一位叫安德鲁斯的机械师合作,因为他的采矿能力很强。1862年,他就与安德鲁斯合作开了炼油厂。之后,他建立了一个五人团队,团队里每个人能力都很强,而且各有所长。1870年,标准石油公司(中国人习惯译为“美孚石油公司”)成立。后来,他们在克利夫兰展开了一系列兼并和收购,逐渐确立了龙头地位。

  美孚的成功,其实也可以从洛克菲勒一开始成立公司所用的名字“标准”看出来。洛克菲勒很注重产品质量,他们聘请了很多检测员到各个地方去检查自己产品的质量,在联盟内搞产品质量竞争。而其他很多炼油厂还处在靠天吃饭的阶段。质量上的坚持,我认为是他们打赢对手的基本元素。虽然他们排挤对手、要运输公司给运费回扣,但他们在质量上的优势也不能忽视。

  另一个,洛克菲勒身上很突出的一点就是善于建立联盟。在扩充自己的实力以后,他就开始威胁和打压其他小公司。有时候,他收购一家公司并不是为了生产和盈利,而纯粹是为了解散他们,不让他们以非标准产品扰乱市场。

  第一财经:在作者记录的40多年历史中,美孚石油的不正当竞争手段有很多。在你看来,作者最为反感并集中讲述的是哪些方面?

  肖华锋:她显然对洛克菲勒的“信息员”制度非常反感。尤其是,他贿赂的都是年轻人。在她看来,这些年轻人的职场第一课就被洛克菲勒给带歪了。洛克菲勒依靠这些信息员,对行业上下游公司的一举一动了如指掌。可这些年轻人就为了每月5美元、10美元的小费,出卖自己公司的情报。他们不仅是以不道德的手段窃取商业情报,还把一群初入职场的年轻人变成了唯利是图的人。

  第一财经:塔贝尔不同于一般揭黑记者的写作态度,是否与她当时写作此书的初衷有关?

  肖华锋:邀请塔贝尔写作此书的麦克卢尔是一个非常有特点、有才干的杂志主编。他让塔贝尔写美孚石油,并不是要揭露这家公司。美孚石油只是托拉斯的代表之一,当时还有卡耐基的钢铁公司以及银行业都形成了托拉斯。他希望通过对一家公司“全史”的展现,让公众对托拉斯有一个简明、清晰的认识。他相信,这样一次写作包含的信息,要比让记者调查100多家公司所获的信息更多。他的初衷甚至并不是要抨击托拉斯,反而是要宣传“最伟大的美国公司的成就”。

  之所以邀请塔贝尔来写这本书,可能是看重她的历史学素养,耐心、冷静,文笔朴实客观,强调言之有据,让数据说话。另一方面,她的父亲就是宾夕法尼亚州的石油大亨,她从小在油区长大,写石油行业会很有感觉。

  1903年1月号的《麦克卢尔》杂志同时刊载了3篇文章,包括林肯·斯蒂芬斯的《明尼阿波利斯之羞》、雷·S.贝克的《工作的权利》以及塔贝尔写美孚的文章。这三篇文章揭露了美国三大领域——政界、劳工界和企业界的问题。麦克卢尔有意发表了一篇社论,把这三篇文章提到了一定的高度,他写道:“我们并不是故意这样安排,纯属巧合。但这一巧合足以让每一个人驻足思考……资本家、工人、政客、市民,所有的人都在破坏法律或看着法律遭破坏……除我们外,没有人留下来维护法律。”这篇社论无疑是黑幕揭发运动的宣言。虽然揭黑新闻并不是麦克卢尔首创,但大家一致公认,他的杂志是这一突如其来的“时尚”中最有影响力的杂志。后来,十多家杂志都将刊登揭黑文章视为一种“时尚”,当时美国生活的每一方面都受到了他们的揭露和攻击。这些记者和编辑不仅目标一致,而且是个关系密切的团体,作为“运动”的灵魂,揭露社会黑暗、寻求社会公正是他们的共同目标。

  第一财经:20世纪初的这场黑幕揭发运动,开始是得到罗斯福总统支持的,但为何他最后又指责其中一部分记者是“扒粪者”?

  肖华锋:19世纪下半叶,美国处于经济腾飞时期,经济发展快于制度建设,因而出现了大量的社会问题。到了20世纪,美国一批有良知的中产阶级知识分子,包括大学老师、牧师等,参与到了进步主义改革运动中。这场运动有利于推动社会进步,得到了罗斯福的支持。当时涌现的一批名记者,也很受罗斯福尊重,经常被他邀请到白宫做客。

  当时记者的写作风格也分为两派,一派是塔贝尔这样客观理性型的,另一种则是妙笔生花煽情型的。

  后来,大卫·菲利普斯以煽情的笔调写了一部《参议员的背叛》,揭露了美国政坛的腐败,指名道姓谴责了很多政客。他揭露的人都是罗斯福总统的老朋友,这让罗斯福感到非常气愤。他虽然力图推动进步主义改革,但还是希望主动权在自己手里。后来,他就把一部分记者称为“扒粪者”,认为他们犹如扒粪工人,给他们一顶皇冠,他们都不会关注,而只能看到地上的污秽。也正是因为这部《参议员的背叛》,用“扒粪者”来形容一部分调查记者的用法就产生了。所以,“muckrakers”这个术语,严格来讲是罗斯福总统发明的。

    责任编辑:第一财经日报
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